L'histoire du Pic du Jer

Gare de départ du funiculaire du Pic du Jer

La construction d’une basilique décidée par l’évêché de Tarbes suite aux apparitions mariales à Bernadette en 1858, va entraîner la venue de nombreux pèlerins à Lourdes.

Le chemin de fer arrive à Lourdes le 9 avril 1866 et l’affluence des pèlerins ne cessera de grandir.

Il est donc naturel de mettre en valeur le potentiel touristique de la région et l’idée d’un funiculaire reliant le sommet du Pic du Jer au pied de Lourdes est retenu.

Les travaux ont commencé en août 1898 pour se terminer 15 mois plus tard en décembre 1899. Le funiculaire, conçu par l’ingénieur Chambrelent, a été mis en fonctionnement au mois de mai 1900.
Son inauguration a eu lieu en juin de la même année.

La rapidité d’exécution des travaux est due à la présence d’un porteur aérien qui transportait jusqu’à 50 tonnes journalières de pierres venant d’une carrière du Petit Pic du Jer.

Tous les déblais provenant des tunnels et de la tranchée étaient enlevés à la brouette ou à la pelle et mis en cavalier sur les flancs de la montagne. Pour économiser la main d’œuvre, la charge normale de dynamite était doublée. Les déblais étaient ainsi projetés de part et d’autre sans effort humain.

La Compagnie du Funiculaire du Pic du Jer bénéficiait d’une concession de 75 ans, cette dernière a été prolongée pour fait de guerre, puis c’est la municipalité de la ville de Lourdes qui a récupéré son bien en 1986, aujourd’hui exploité par une Régie municipale.

 

La fiche technique :

Longueur de la voie : 1110m , pentes de 28% à 56%
Ecartement de la voie : 1m
Altitude gare basse : 450m
Altitude gare haute : 888m
Dénivelé : 438 m
Deux tunnels de 70 et 65m taillés dans le calcaire compact
La tranchée mesure 400m de long sur 10m de profondeur
Le viaduc : 12 arches, 200m de long, 4m de large, 18m de haut.
Moteur électrique de 185 chevaux situé en gare haute.
Câble : 1155 m de long
Deux cabines : poids vide 5500 KG capacité 80 personnes
Durée du voyage 6/10 minutes, vitesse maxi 11 km/h

Le saviez-vous ?

Le funiculaire, du latin « funiculus », soit « petite ficelle », est une invention de l’ingénieur Stéphenson en 1825 qui l’inventa pour aider les locomotives à vapeur à franchir les pentes des collines anglaises.