Widget Partenaire - Lourdes 2016

Geschiedenis

Het is zeker dat in de prehistorie in de buurt van Bigorre mensen geleefd hebben: hiervan getuigen de bijlen van silex, bewerkte stenen en de beenderen, gevonden in de grotten van « Les Espélugues » (nu kruisweg van de Heiligdommen van Notre-Dame de Lourdes).

De rots van Lourdes waarop de vesting gebouwd was, werd achtereenvolgens door Galliërs, Romeinen, Barbaren en de Moren versterkt .

Vanaf de 9de eeuw was de stad eerst in Engelse, en vervolgens in Franse handen. Tijdens de godsdienstoorlogen in de 16de eeuw is ze door hugenoten volledig vernield.

In de 17de eeuw werd de burcht minder belangrijk, door de hereniging van Bigorre met Frankrijk (in 1607), en de komst van wapens. Zij behoudt een klein garnizoen en wordt staatsgevangenis (kasteel).

Na zonder al teveel schade de Franse revolutie (1789) doorstaan te hebben, wordt Lourdes in de 19de eeuw een charmant dorpje. In het begin van de jaren 1850 werd het kasteel bezet door een garnizoen infanteristen. De stad was toen slechts een etappe voor kuurgangers die naar de kuuroorden van Barèges, Cauterets, Luz-Saint-Sauveur en Bagnères-de-Bigorre gingen, en voor de eerste Pyrénéisten op weg naar Gavarnie. Lourdes was toen nog maar een bescheiden kanton hoofdstad met 4135 inwoners.

Waaronder François et Louise Soubirous, die tien jaar in de molen van Boly gewoond hebben met hun vier kinderen. De oudste, geboren op 7 januari 1844, heet Marie Bernarde, ook wel Bernadette genoemd.

In 1854 gaat het bergafwaarts met het gezin Soubirous: François verliest een oog tijdens het werk, wordt beschuldigd van diefstal en gevangen genomen, gevolgd door het faillissement van de molen. Daarbij eist de cholera ook nog 38 levens in Lourdes. Bernadette, getroffen door cholera en tuberculose, houdt haar verdere leven een zwakke gezondheid.

De familie, gedwongen om de molen te verlaten, vond in 1857onderdak in een voormalige gevangenis van 16 m², “le Cachot” genoemd.

De toen 14 jarige Bernadette, anafalbete, nog nooit te communie geweest en zeer aangeslagen door deze gebeurtenissen, zal in deze periode iets ongelofelijks meemaken.

Op 11 februari 1858 gaan Bernadette, haar zus Toinette en een vriendin, Jeanne Abadie langs de Gave hout halen in een grot, Massabielle genoemd. Terwijl Toinette en Jeanne hout sprokkelen, hoort Bernadette een geluid dat op een windvlaag lijkt. Op eens ziet ze in de holte van de rots een meisje, door licht omringd, die haar aankijkt en lacht.
Dat was de eerste verschijning, er zouden er nog 17 volgen.

Al bijna 150 jaar komen er ieder jaar bijna 6 miljoen bedevaartgangers en bezoekers naar Lourdes.

Voor meer informatie

Het VVV kantoor
Place Peyramale
65100 LOURDES (Frankrijk)
tel 00.33.(0)5.62.42.77.40
E-mail: Een boodschap versturen